汽车界最有权势的女人,如何杀向男性世界的金字塔尖

男人世界 2021-12-09 15:29男人照片www.xiang120.com
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 编者按: 今天是国际妇女节。联合国每年庆祝这个节日的时候都会拟定一个主题,今年是“我是平等一代:实现妇女权利”。 在汽车圈,“平等”似乎还是一个遥远的词。美国已经称得上是汽车业发达的国家,但美国劳工部2019年数据统计显示,在汽车及相关设备制造业,只有23.6%的工作岗位由女性担任。而其中,能够爬上金字塔尖,成为高层管理者和决策者的,更是寥寥。 但玛丽·博拉做到了。2014年成为通用汽车CEO,2016年进一步当选董事长,她因此成为第一个打破汽车业女性职位天花板的人。 博拉用自己的亲身经历告诉女性,“你可以成为任何人,做任何事”。以下是她的故事:

7年前,玛丽·博拉被提名为通用汽车公司首席执行官时,全球汽车业炸开了锅。这不仅仅是通用这家“百年老店”第一次迎来女性掌门人,更是汽车业第一次有女性站在这样的位置上。
 
在此之前,女性在汽车行业的角色大多为广告女郎、设计师、行政人员。似乎叼着雪茄的鲍勃·鲁兹这样的男性,更符合通用CEO的形象。有行业顾问评价博拉,“看起来不像其他汽车人那样骨子里流淌的都是汽油。”
 
当时,在美国财富500强企业中,只有15家首席执行官为女性。纽约一些大型私募投资公司大楼内,甚至很难找到一间女厕所。在一个男人占压倒性优势的环境中做最有权势的女人,不少人都在心里打了个问号:博拉可以吗?
 
通用汽车前董事长兼CEO丹·埃克森无疑是认可她的,亲切地称她为“裙子CEO”。从全优生到工厂主管,从人力资源主管到产品研发负责人,博拉在通用汽车有着超过30年的工作经验,从基层一步步走上巅峰,埃克森感叹“好像看着自己的女儿从大学毕业”。
 
 
女孩子不擅长工科?她是数学科学优等生
 
11岁时,一辆红色敞篷车点燃了博拉对汽车的热爱。
 
这是博拉表兄的庞蒂亚克火鸟牌汽车。“红色的车身,白色的顶部,初次见面就爱上了它”,博拉这样形容。此后,对于新车型的激动,占据了博拉成长的很大部分时刻。
 
 
 
博拉一家居住在美国密歇根州沃特福德镇。每年秋天,当地汽车商都会在下一年度新车问世前挨家挨户贴广告。产品展出时,全家人都迫不及待地前去一饱眼福。
 
父亲对博拉帮助很大。他是一名模具制造工,在通用汽车旗下的庞蒂亚克工厂工作。在博拉看来,父亲是一名天生的手艺人,他在业余时间会鼓捣些小玩意,也会自己修车、换机油,有时候还会从厂里把新车带回家里做研究。在帮母亲做完家务后,博拉的热情都用在帮父亲一起工作上。
 
汽车的世界有太多知识基于数学和科学。父亲非常支持女儿探索科学,这让她大受鼓舞。博拉头脑聪颖,高中毕业时,博拉所在的班级有10名学生平均绩点高达4.0,她便是其中一员。
 
多年之后,博拉对此还是颇为骄傲。2月20日,她在个人社交账号中上传了一段视频,用切身经历鼓励年轻女孩不要在中学阶段就给自己设限,远离数学和科学这些难懂的学科:“我告诉她们,你们可以成为任何人,做任何事。”
 
来源:玛丽·博拉Twitter账号 翻译:未来汽车日报
 
高中毕业后,博拉选择了通用汽车学院攻读电气工程。这所学校在汽车界的地位,好比美国西点军校之于军事界,意料之中,女性身影寥寥。博拉所在的专业一共64名学生,仅有17名女性,占比26%;而教职人员也几乎都是男性,135名教职人员仅有10名女性。
 
博拉的才华在学习的过程中逐渐绽放。一位曾教过她的教授评价,在实验课中,博拉曾创建了一支自己的团队,合力完成新系统的开发和落地,这一新系统能够识别汽车上失灵的零件。
 
电气专业的学生需要同时兼顾去学校上课和在工厂工作。工厂是一个对女孩们不友好的地方,工人们会朝她们发出嘘声、吹口哨或学鸭子叫,而学生有时候需要去监督这帮年纪超过自己两倍的生产线工人。
 
虽然受到工人们的捉弄,博拉却能为工人设身处地的着想。博拉说:“他们让我学会了汽车制造之道及如何与工人们相处。”这让她在日后的工厂管理中终身受益。
 
文能软性沟通,武能杀伐决断
 
在完成通用汽车学院的学习和费罗工厂的工作后,这个从中西部工薪阶层家庭长大的女孩,飘向西海岸的斯坦福大学商学院深造。1997年,博拉重回通用汽车公司。
 
她被任命为时任CEO史密斯的助理,致力于为“底特律带来硅谷思维”。但一心想要主管运营生产的博拉,在前行的道路上并不顺遂。
 
2003年,博拉被任命接管哈姆特拉米克工厂,这是通用汽车旗下最具争议的工厂。
 
上世纪80年代,为建造这座工厂,市政征用了波兰移民者的居住地,引发了居民对政府的强烈抗议。不过由于工厂能提供6000余个工作岗位,而哈姆特拉米克市失业率高达18%,这场论战以官方的胜利告终。
 
 
然而,工厂后续的生产却令人大失所望。虽然采用了昂贵的自动化系统,但该工厂的产品相较通用汽车旗下其它产品并无优势,甚至质量远远落后竞品厂商汽车。与此同时,每辆通用汽车的生产成本要比丰田多1500美元,信用机构还将通用汽车的债券评级调低,视之“垃圾债券”,引得工会极度不满。
 
“这是博拉接手过的最棘手的工作,我们确实给她安排了一个严峻的考验。”时任通用汽车北美运营总裁考格尔回忆时把自己逗笑了。他评价称,这一岗位是成为通用汽车高层管理者的必经之路和演习场,“如果你能够从容应对一个城市大小的工厂,那么你也能够管理公司的一个部门。”
 
博拉改变了工厂氛围,让工厂里男性荷尔蒙指数降低。原先,男性员工一言不合就要打起来,而博拉能够令他们坐下来谈谈。她温和友善,可以喊出生产车间每个工人的名字,甚至还知道他们私人生活中诸如孩子晚上会做什么活动、哪个工人可能要去夜读这些细节。
 
但这并不意味着博拉弱势。
 
首先,博拉对工人们的工作方式加以改造。过去每个车间主任要监督50至60名工人,无法掌握每个人的动态,博拉将工人们改分为5至6人的小组,由小组长向大组长汇报工作,大组长向车间主任汇报工作。若一名组员请假导致目标未完成,小组需要在第二天把未完成的生产补回来。
 
若遇到有人对她出言不逊,博拉会立刻去找他们摆事实讲道理,之后再做出决策。“有几个完全不懂得什么是团队协作,公司已经把他们开除了。”她要求每个人为自己的行为负责,假设早班从早上6点30分开始,她会要求工人按时到岗,在6点30分前完成一切准备工作。
 
保证质量是工厂一大难题,“通用汽车对于生产进度的宽容度十分有限”,但博拉却将所有负责人聚集起来,告诉他们质量才是第一重点,之后才是生产进度。这在之后的生产过程中得到验证,“神奇的是,当生产质量逐渐提高,生产进度也会有所提升。”博拉说。
 
在博拉的领导下,哈姆特拉米克工厂从质量低下的工厂代表,变身为模范工厂。由于哈姆特拉米克工厂距离通用汽车位于底特律市的总部只有10分钟车程,每次有人想到总部参观提议“去工厂看看”时,哈姆特拉米克工厂便是最佳选择。2010年夏天,奥巴马也踏入这里参观了一番。
 
随着通用汽车向全面电气化转型,哈姆特拉米克工厂从今年3月起也不再生产燃油车 来源:electrek
 
危机当头,“她力量”挑大梁
 
通用汽车史上遇到过两次大型危机事件,一次是走向破产,一次是安全事件。两次都被博拉赶上了。
 
2008年爆发的金融风暴,让汽车业受到重创。2009年1月,负债1728亿美元的通用汽车申请破产保护。美国总统奥马巴冒着巨大风险,在200亿美元资金援助基础上,又追加300亿美元。随后,美国财政部持股60%的“新通用汽车”诞生。
 
2021-12-09,时任通用汽车公司CEO亨德森走出纽约南区美国联邦破产法院后接受媒体采访 来源:新华社
 
在申请破产阶段,通用汽车的高管们要么辞职,要么被解雇。博拉也考虑过离职,但最终还是选择留下来,“我决定为通用汽车局势扭转出一份力”。
 
产后,博拉被任命为人力资源主管。这份工作比工厂管理更加棘手。在第一大股东美国财政部的要求下,75%高管的薪酬发放受到政府限制:财务部将公司高管的年薪上线设置为50万美元,远远低于此前水平。在本就水深火热的背景下,这样的举措更容易催化高管主动离开。
 
博拉站出来为公司高层呼吁公平。她对每名高管的职责及其对公司的价值了如指掌,在与律师的谈判中,为每位高管准备了一系列文档。据奥马巴政府指定律师费恩伯格回忆:“在协商薪酬百分之多少被折算成股票等问题上,博拉的灵活变通体现得格外明显。”
 
虽然博拉最终未能达成全部提议,但也有所收获。财政部同意8名高管拿到超过50万美元年薪,2名高管薪水得到提高,5名薪水和之前持平,前25名高管获得数量可观的股票奖励,三年后可交易。
 
危机关头挑大梁的作风延续到了CEO时期。
 
2014年2月,在博拉上任的一个月后,因汽车点火开关失灵导致13人死亡的事件,让通用汽车爆发安全危机。“为什么公司高层对这一事件毫不知情?”公众对通用汽车和博拉的怒火达到极致。
 
关于博拉是否胜任CEO的言论也甚嚣尘上。有评论指出埃克森之所以任命博拉为首席执行官,仅仅在于她的女性身份,能为通用汽车公司增添一份更为柔和的形象,使之在舆论中免受攻击。
 
虽然博拉私下拜访了受害者家属并致歉、允诺相应赔偿,但她在接受参议院问询时,一遍又一遍地重复说辞:“对此我们正在进行调查。”这样的表达方式遭到了舆论的冷嘲热讽。
 
事实上,博拉在公司内部不动声色地进行了铁腕改革:开除15名相关员工,并设置了新规定:“但凡员工对于汽车安全有任何顾虑,都必须向经理汇报。如果得不到令人满意的答复,他们可以带着这些顾虑直接联系我。”
 
与此同时,“一旦出现任何安全问题,汽车就必须召回。”整个2014年的春季和夏季,通用汽车几乎每天都在发布召回公告。到2014年年底时,通用汽车一共召回3200万辆汽车,打破了单个汽车制造商的召回纪录。
 
 
“我从破产中学到的是,当你发现问题,最好能够解决它,因为如果你不解决,六个月之后这个问题会变得更加棘手。”博拉表示,“两三年之后,这一问题可能会消失——因为那时候你也不能在这个位置上了。”
 
结语:
 
博拉多次否认自己的职业生涯因为女性身份而受到阻碍,她经常对女孩说的一句话是:“不要把你遇到的事情,都归结到你是女人这件事上。”
 
在她看来,无论身处哪里,不可能有完美的事情,生活本就不是绝对公平的。“不要担心那些不受你控制的事情;把握好那些你能够控制的事情,投入你的精力。”
 
 
令人欣慰的是,在科技、创新、资本等领域,越来越多的女性开始在职场中崭露头角。据《财富》杂志2019年所公布的数据,在全球500强企业中,女性首席执行官领导着33家公司,相比5年前仅有15家公司,有了不错的增长。
 
公司的决策者们逐渐意识到,雇佣和提拔员工不应再忽视女性和少数族裔。尤其在当下的美国,持有驾照的女性人数高于男性,数据显示女性的观点会影响80%的汽车购买决策。因此,弗若斯特沙利文咨询公司表示,虽然汽车行业到现在仍然是全世界女性员工占比最低的行业之一,但企业应该对此采取积极行动,客户的女性占比应一定程度上地反映在公司雇用人员的女性占比上。
 
与此同时,性别偏见也仍然存在。联合国妇女署2019年表示,在过去的27年里,全球性别不平等现象只减少了2%。世界各地的女性仍然没有受到足够尊重、薪资较少、选择欠缺,并且持续遭受多种形式的暴力行为。
 
但博拉的故事或许说明了一点,女性身份不应成为阻碍你成长的绊脚石,也不应被视作走向成功的“性别牌”。能不能打破性别天花板,最终还是取决于女性自身的能力。

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